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米高梅破产:谁让电影雄狮低下了头

作者: 时间:2010年11月17日 信息来源:中国经济周刊

    美国西部时间11月3日早晨,习惯于纸醉金迷的好莱坞还没有完全清醒,作为五大电影公司之一的米高梅(Metro-Goldwyn-Mayer,简称MGM)由于无力偿还40亿美元债务,正式宣布破产,并申请破产保护。

    米高梅方面的发言人表示,该公司将在30天内完成资产重组,从而摆脱破产状况,新公司有望筹集到50亿美元的资金用于影视作品拍摄。

    对于米高梅的轰然倒下,业内人士却波澜不惊,原因是,米高梅遭遇财政危机、无力偿还超过40亿美元的巨额债务,推出新作不力,这在整个好莱坞早已不是什么新鲜事。只是,谁也没想到,老迈的雄狮就这样给自己写好了讣告。那句刻在雄狮上方“为艺术而艺术”的拉丁文信条,形同嘲讽一般见证着一代电影帝国大厦将倾。

    拿奥斯卡拿到手软

    当年在好莱坞流传着这样一句话:“只要签约米高梅,就一定能赢奥斯卡。”这话一点也不夸张。成立于1924年的米高梅,以一头雄狮作为标志,由天才制片人路易斯·梅耶任副总裁兼总经理。1927年,梅耶在美国洛杉矶饭店发表演讲,倡导成立了美国电影艺术与科学学院,该学院就是奥斯卡奖的主办方,因此米高梅也成为奥斯卡奖的创办者之一。从此米高梅拿奥斯卡拿到手软,先后得到170座奥斯卡小金人,这个纪录至今无人能破。

    米高梅诞生之初便展现了王者风范,1924年斥巨资拍摄了前无古人的史诗巨片《宾虚》,一跃成为好莱坞最大的制片厂。在此后30余年间,米高梅一直保持着好莱坞霸主的地位,坚持“大投资+大明星”的“大片”制作模式,旗下的著名影星有嘉宝、琼·克劳馥、克拉克·盖博、伊丽莎白·泰勒、费雯丽……经典作品包括《绿野仙踪》、《魂断蓝桥》、《费城故事》、《乱世佳人》等等,路易斯·梅耶曾经骄傲地说:“此处繁星较天堂犹多”。

    作为曾经的美国最大电影公司,米高梅在其鼎盛时期每年可生产多达40到50部影片。即使是面对二战期间萎靡不振的电影市场,米高梅亦曾独辟蹊径,开创了好莱坞歌舞片这一细分市场,名噪一时的《一个美国人在巴黎》、《雨中曲》等经典影片便出自该公司。

    但是二战之后,电视的兴起给电影业带来了严峻的挑战,各家电影公司都受到了一定的打击。坚持“大片主义”的米高梅在随后的10余年里连年亏损,资本运作屡屡失败,影片产量不断下降,再加上传统保守的制片模式、人才的流失、转型的不及时,导致米高梅债台高筑,走上了一蹶不振的衰败之路。

    米高梅错过了好莱坞转型期

    米高梅曾经是好莱坞最赚钱的电影公司,但随着美国电影产业的改革,从上世纪70年代开始,米高梅不再盈利,它不再依靠拍电影来赚钱,而是反复被收购。

    尤其当进入21世纪后,米高梅不论在对待新技术的态度上,还是选片的口味上,其风格都显得因循守旧,难敌皮克斯、梦工厂制作的高科技电影。尤其去年《阿凡达》带起3D旋风,好莱坞各大公司纷纷试水,米高梅不为所动,坚持投资1亿美元拍摄了丹泽尔·华盛顿主演的《骑劫地下铁》,本土票房只有6500万美元,离收回成本还差很远。此外,米高梅的摇钱树“007”系列也一直在走下坡路。显然,暮年的雄狮已不是主流电影消费群——年轻观众的那盘菜。

    电影业内人士认为,从上世纪80年代起,华纳兄弟、20世纪福克斯等竞争对手慢慢占领了多元化题材的市场,重视觉效果的商业大片成为好莱坞的趋势。而同一时期,一直处于“颠沛流离”状态的米高梅,无论从电影技术还是艺术上,都错过了好莱坞的转型期。

    实际上,米高梅曾经进行了一系列自救行为,但是都以失败告终。

    2005年,索尼公司以48亿美元收购米高梅,被看成是一种转机,但5年来却没有任何起色,单纯的资金注入无法改变米高梅老旧的运作模式,最终仍然无力回天。

    2009年11月,米高梅开始寻求出售之后,已陆续有华纳、望远镜、狮门、印度财团等多家电影公司与其接触,米高梅对几家公司提出的收购价格并不满意。其中,印度企业集团Sahara India Pairwar曾开出20亿美元的收购价,但最终遭到米高梅主要债权人的拒绝。

    与此同时,米高梅不断向债主电话“求饶”,希望他们能将公司债务的利息支付时间拖延到明年2月,否则公司的资金链就会严重断裂。而且,为获得足够时间,这家曾经的巨头不惜豁出脸面,先后7次申请延期偿贷。

    今年10月29日,米高梅以购买拉斯维加斯大道城市中心全部所有权为由,试图融资18亿美元,但不想在短短5日之后,该集团就不得不宣布破产。

    谁来拯救雄狮

    正所谓百足之虫,死而不僵,从数据上来看,米高梅的经济实力仍堪称雄厚。首先,米高梅拥有4000余部经典电影的丰富片库,当年索尼就是看中米高梅的资源优势,在发行DVD、出版图书、开发玩具上开辟了渠道,赚了个盆满钵满;其次,米高梅此前就已做好了进入破产保护程序的一切心理和舆论准备。在米高梅提交的破产保护申请中,有一项是请求在未来的15周内允许动用账户上1.25亿美元的资金以保证公司的运作,其中约4000万美元将用于全球影迷翘首以待的《魔戒》前传——《霍比特人》。如果该申请被批准,那么全球的影迷不至于失望,而米高梅也可以松一口气。

    所以,业内人士普遍认为,米高梅申请破产保护虽然会对其地位造成很大影响,但这并不意味着其电影事业的终结,这只是其避开债务清算的一种策略。30天内,应该会成立新公司来继续经营,而且很有可能保持大部分原米高梅人马,继续从事电影制作发行,只不过会调整策略,寻求更稳定的路子。而且,或许经过严格的财政整理,米高梅原有的资源能够重新发挥应有的作用。

    那么,拯救者会是谁呢?所有人都在等待这位Superhero(超级英雄)的出现,让饱经沧桑的影业雄狮浴火重生,再现王者风采。

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